12月の星座

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12月の星座

冬の夜空は一年中でもっとも

豪華絢爛(ごうかけんらん)な星座がそろっています。

12月の夜空は、その一歩手前で、

まだ華やかさはありません。

今月の星座は、「ペルセウス座」と「くじら座」をとりあげました。
 




 (上の星図は下が南なので、
北向きに立って
 この星座をみると下の星図のように
 逆転してみえます)

ペルセウス座

 「カシオペア座」の南西側にいるのですが暗い星ばかりで
 見つけるのが大変です。

 先月
紹介しました、アンドロメダ姫の体の線を延長しますと
 少し暗い2等星がみつかります。


 これが「ペルセウス座」のアルファ星アルゲニブです。
 まわりに目立つ星がないので明
るさのわりには
 見つかるとおもいます。

 このアルゲニブを含んで、いびつな「h」型に
並ぶ星たちを
 確認できるでしょうか?

 ペルセウスは、アンドロメダ姫を救ったギリシャ
の英雄です。

 この時期は横倒しになっていますので、その勇ましさも半減
 かもしれませ
ん。

 ペルセウスは左手に退治した妖怪メドウサの首を持っています。
 この首に光るベ−
タ星はアルゴ−ル(悪魔)とよばれる
 変光星(へんこうせい:詳しくは「いろいろな星」
−「変光星」を
 みてください)です。

 アルゴ−ルのまわりを暗い星がまわっていて、ア
ルゴ−ルの
 前に暗い星が回って来たとき暗くみえます。

 現象が「日食(にっしょく)」と
同じなので、このような変光星を
 「食変光星(しょくへんこうせい)」といいます。

 ペル
セウスの右手の剣(けん)のところで二重星団と呼ばれる
 シミのような場所があります。


 この星を口径(こうけい:望遠鏡の対物レンズの直径)10cm程度
 の天体望遠鏡でのぞい
てみると
 二つの散開星団(さんかいせいだん:詳しくは「いろいろな星2」−
 「星雲・星団」をみてください)が宝石のように輝いています。
ペルセウス座流星群
  「ペルセウス座」は一年中北の空に見えています。

 毎年8月14日のお盆のころ、この星座から
 流星雨(りゅうせいう:流れ星が雨のように降る現象)が起こります。

 真夏の夜、川の土手にでもひっくり返って流星見物ができたら
 楽しいでしょうね。

 流星は、
 彗星(すいせい:ある周期で太陽の周りをまわっている氷のかたまり。
 一定の周期でも戻ってくる彗星と一回きりの彗星があります。
 惑星の仲間)の通り道に残していった彗星のゴミのような
 小さい粒子が地球の大気圏に落ちてきたとき燃えて輝く現象です。

 隕石とは別物です。
 彗星の通った道を地球が横断するときに起こる現象です。
 この彗星のことを母彗星(ぼすいせい)とよびます。

 「ペルセウス座流星群」の母彗星は135年周期で回ってくる
 「スイフト・タットル彗星」です。
 詳しくは「いろいろな星2」−「彗星」をみてください。


くじら座

 「くじら座」も暗い星ばかりで見つけるのに苦労します。

「くじら座」のなかでもっとも明るい2等星のベ−タ(β)星を見つける
ことから始まります。

「ペガサス座」の四辺形の一辺を延長することによって
ベ−タ星を見つけることができます。

まわりに明るい星がないので見つかると思います。

このベ−タ星は「くじら」の尾にあたります。
そこから北東方向に星図を見ながらたんねんに星を追いかけて
ください。

頭にあたる五角形までたどり着くのはかなり困難な作業です。

そしてこの「くじら座」の大きいこと。
全天で1、2をあらそう大きさです。

この「くじら」はアンドロメダ物語にでてくる怪物で、
私たちがイメ−ジする鯨(くじら)と大きくかけ離れた姿をしています。

大型犬のような姿をしています。

ミ ラ

「くじら座のオミクロン(ο)星」をミラといいます。

332日という長い周期で2等から10等まで不規則に光度を変える
変光星(へんこうせい:詳しくは「いろいろな星」−「変光星」を
みてください。)です。

いくら目のいいひとでも6等星以下の星は見えませんので、
貴方がいくらさがしても、そこには星がいないかも知れません。

何ヶ月後か、来年にでも、再度挑戦してみてください。

そこには2等星の明るい星が輝いているかもしれません。

ミラは「オリオン座のペテルギウス」と同じ
赤色巨星(せきしょくきょせい:詳しくは「いろいろな星」−「変光星」
をみてください)でふくらんだりちぢんだりするので
光度が変わると考えられています。

ミラは太陽の400倍以上の大きな星です。

ミラとは、“ふしぎなもの”とか“めずらしいもの”という意味だそうです。
ダイハツ工業の車に「ミラ」という名の車があったと思います。

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