2月の星座

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2月の星座

 2月星座も美しい星空を楽しむことができます。

冬は雨も少なく空気も澄んでいますので、

星座さがしには、楽しい季節です。

今月は、勇者オリオンのお供をしている

「大いぬ座」と「小いぬ座」をとりあげました。






































        大いぬ座

オリオン座の斜め左下の明るい星がシリウスです。
オリオンの家来の大いぬの口にあたります。

2月の頃は、オリオンの方に四つ足を向けて、“ちんちん”をしているような
格好になっています。
シリウスが明かるすぎて、他の星たちを探すのに苦労します。
がんばって見つけてください。

この大いぬは、ギリシャ神話ではとてもかわいいとはいえない犬なのです。頭が3つもある地獄の番犬ケルベロスということになっています。

ヘルクレスに与えられた12の難題の最後が、
この犬を地獄から無傷で地上に連れてくるというものでした。

ヘルクレスはこの難題をなしとげたうえで、この大いぬを天上にもどしました。

            シリウス












シリウスは太陽や惑星や月をのぞいて全天でもっとも明るい1等星
(正確にはマイナス1.5等星)です。

この星は、明るく青白い星なのですが、
中国では「天狼、夜血を流す」と伝えられ、赤い星となっています。

古代の天文学者も赤い星といっています。
なぜ赤く見えたのか、現代の天文ファンの間で疑問となっています。

シリウスは、伴星(ばんせい:お供の星)をつれています。
大きな望遠鏡で見ないと見えませんが、
この伴星は50年ほどかけてシリウスのまわりを回っています。

この伴星は、非常に重い白色矮星(はくしょくわいせい:星の一生の最後に
大きくふくらんで赤色巨星になるものがあります。この巨星がつぶれて縮んだものといわれています)です。

また、地球から見えるシリウスの1年の周期は365.25日で、
正確に1年と4分の1日です。

地球から見える太陽の周期(実は反対ですが)は、365.2425・・・・です。
西暦の年数が4で割り切れる年は閏年になり、
閏年は4年にいちどまわってきます。

しかし、西暦のしも二桁が00の年は、閏年ではない例外の年です、
さらに、西暦のしも三桁が000の年は例外のまた例外で
その年は閏年になります。

このため、西暦2000年は閏年でした。
このような調整をして、一年の周期の端数合わせを行っています。

シリウス暦を使えばこんなややこしいことは起きないで、

正確に、4年に一度閏年がまわってきます。
現実に、このことを知っていた初期のエジプト王朝は
「シリウス暦」を使っていたそうです。

小いぬ座
 小いぬ座の後ろ足にあたるプロキオンという1等星を見つけます。
 
 大いぬ座のシリウスとオリオン座のペテルギウスを底辺とする正三角形を
 つくってみてください。

 頂点にある星がプロキオンです。
 
 この三角形を「冬の大三角形」と言います。

 この三角形を知っていると、あとあとその他の星を見つけていく基準に
 なりますのでおぼえておいてくと変便利です。

 小いぬ座は、プロキオンと右斜め上にある暗い3等星の小さな星座です。
            プロキオン
 プロキオンとは、“大いぬのさきがけ”という意味だそうです。

 大いぬ座のシリウスより十数分早く地平線より現れるところから付いた名前です。

 シリウスに比べるとやや見劣りしますが0.4等星で、全天のなかでも8番目に明るい
 1等星です。
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