11月の星座

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11月の星座

夜はすっかり寒くなりました。 

今月の夜空にはアンドロメダ姫の物語が

くりひろげられています。

ギリシャ神話のロマンにふれてみましょう。

11月の星座は、「アンドロメダ座」と「ペガスス座」を

とりあげました。



アンドロメダ座
  天頂(てんちょう:夜空のいちばん高いところ)の一番高いところに
 四角形の「ペガス
ス座」と並んでいます。

 首が痛くなるぐらい真上です。

 しかも、目立つ明るい星がない
のでじ−っと星を探しているのが
 つらくなるような目立たない星座です。

 北極星から「カ
シオペア座」の両辺を通る線をイメ−ジしてください。

 一方の延長線はアルファ星にぶ
つかります、
 もう一方の線はガンマ星にぶつかるのですが確認できますか?

 この範囲の
なかに「アンドロメダ座」は収まっています。

 目をこらして、逆さまになっていますが
アンドロメダ姫が両手を
 くさりにつながれている姿が浮かんできましたでしょか?

 
 アルファ(α)星とガンマ(γ)星、ベ−タ(β)星は2等星、
 ゼ−タ(ζ)星は3等星です。

 アンドロメダ姫の腰にあたるニユ−(ν)星は4等星です。

 このニユ−(ν)星にくっつくようにして有名な
「アンドロメダ大星雲」があります。

 星雲といっていますが宇宙です。
 220万光年のさきにありますが、私たちの「銀河系宇宙」にもっとも近い
 お隣の宇宙なのです。

 目のいい人はボ−っと霞んで見えるかもしれません。
 いちど、双眼鏡でのぞいてみてほしいものです。
  
アンドロメダ姫の物語

  アンドロメダ姫はエチオピア王ケフェウスと女王カシオペアの娘です。

その美しさを母親のカシオペアが「海の妖精より美しい」と自慢したため
海神の怒りをかいました。

海神は海を大荒れにして漁も船の交易もできないくらい海を荒れさせました。

ケフェウス王が海神にお伺いをたてると「海の怪物の“いけにえ”するなら
元の海にしてやる」といいました。


ケフェウスとカシオペアは嘆き悲しみましたが、ほかによい方法も
みつからないので姫を海岸の岩にしばりつけました。

怪物の出現を待つ間に、天馬ペガススにまたがったギリシャの
英雄ペルセウスが通りかかりました。

ペルセウスは南国の妖怪メンドウサを退治し、その首を持って
ギリシャに帰るところでした。

アンドロメダ姫の話を聞いたペルセウスは怪物を退治して姫を救うことを
決心しました。

怪物が現れるやペルセウスは、メンドウサの首を怪物に突きつけました。

メンドウサの首は、なにものも石にしてしまう力がありました。

たちまち、怪物は石となり、ペルセウスは姫を救い出しました。

こののち、ペルセウスはアンドロメダ姫を妻に迎えギリシャに帰って
幸せに暮らしました。

ペガスス座

天頂に大きな四角形がみえます。

これが、ギリシャの英雄ペルセウスが連れていた
天馬ペガサスです。

北極星とカシオペアのベ−タ星を結べば「アンドロメダ座」と
共通の星にぶつかります。

この星から大きな四辺形をたどってください。

「ペガサス座」はこの四辺形が天馬の胴体です。
逆さまになって西の方向に首と足がのびています。
胴体の後ろ半分はありません。

ペガススは妖怪メンドウサを退治したときその血の中から
飛び出してきたといわれています。

「ペガスス座」胴体部分の四辺形の中は星数が少ないと
思いませんか?

日本では、昔から「ます形星」とよばれて親しまれてきました。

星の名前

星には、「はくちょう座のデネブ」のように
名前で呼ばれるものもありますが、
普通は、その星座のなかで、明るい順番にギリシャ文字の
アルファ(α)、ベ−タ(β)、ガンマ(γ)星というように呼びます。

ギリシャ文字でガンマ(γ)は4番目にあたりますが、
この星座の中でガンマ(γ)星が必ず4番目かというと
必ずしもそうではありません。

アルファ、ベ−タからいきなりミュ−に飛んでしまうケ−スもあります。


「ペガサス座のミュ−(μ)星」は「ペガサス座」のなかで
12番目に明るい星ということではありません。

原則は明るい順番ということですが、単純にそう言う星の名前なんだと割り切ってあまり考えない方がいいのかもしれません。


ちなみに星以外の星団や星雲には、メシエ(Mで表現)やNGCといわれる「カタログ番号」を付けて星や星団を区別しています。

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